การค้นหาลำดับวงศ์ตระกูลที่ดีที่สุดสำหรับบรรพบุรุษของเรา

ด้วยชุดทดสอบ DNA ที่บ้าน ผู้คนได้ใช้ตัวอย่างน้ำลายและเซลล์เพื่อค้นหาญาติที่ไม่รู้จัก แต่วิธีการดังกล่าวจะช่วยให้คุณจำกัดขอบเขตการค้นหาของคุณให้แคบลงได้เพียงสองสามชั่วอายุคนเท่านั้น ตลอด 150 ปีที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์หลายคนได้พยายามที่จะตามล่าบรรพบุรุษที่เก่าแก่ที่สุดของเรา ซึ่งเป็นกลุ่มคนที่ตามรอยถึงการเกิดขึ้นครั้งแรกของมนุษยชาติ

การค้นหาของพวกเขาไม่ใช่เรื่องง่าย ระหว่างทางมีเบาะแสมากมาย — และสะดุดล้มมากมาย แต่หลายคนได้ปลอมแปลงในภารกิจที่ดำเนินมาจนถึงทุกวันนี้

Charles Darwin เป็นหนึ่งในนักวิทยาศาสตร์กลุ่มแรกๆ ที่มองหารากเหง้าสุดท้ายของแผนภูมิวงศ์ตระกูลของเรา ย้อนกลับไปในปี พ.ศ. 2414 เขาตั้งสมมติฐานว่าบรรพบุรุษที่เก่าแก่ที่สุดของมนุษยชาติต้องอาศัยอยู่ในแอฟริกา เหตุผลของเขา: ในบรรดาสัตว์ทั้งหมด ลิงแอฟริกัน – กอริลลาและชิมแปนซี – มีความคล้ายคลึงกับมนุษย์มากที่สุด แต่ในขณะนั้นยังไม่มีหลักฐานฟอสซิลสนับสนุนคำกล่าวอ้างของดาร์วิน ซากดึกดำบรรพ์ของมนุษย์ไม่กี่ชนิดที่รู้จักกันทั้งหมดถูกพบในยุโรป

ในอีก 50 ปีข้างหน้า จะมีมากขึ้นจากที่นั่นและเอเชีย ดาร์วินเลือกทวีปผิดหรือเปล่า?

ไม่ ในปี 1924 คนงานเหมืองในเหมืองหินปูนในแอฟริกาใต้พบสิ่งที่น่าประหลาดใจ มันคือกะโหลกฟอสซิลของเด็กวัยหัดเดิน จากลักษณะเด่นของมัน Raymond Dart สรุปว่าฟอสซิลนี้เป็น “ความเชื่อมโยงที่ขาดหายไป” ระหว่างมนุษย์กับลิง Dart เป็นนักกายวิภาคศาสตร์ที่มหาวิทยาลัย Witwatersrand ในเมืองโจฮันเนสเบิร์ก ประเทศแอฟริกาใต้ ซากดึกดำบรรพ์นี้มีความคล้ายคลึงกันมากที่สุดสำหรับมนุษย์ – นั่นคือสมาชิกในครอบครัวมนุษย์ที่ขยายออกไป ครอบครัวนี้รู้จักกันในชื่อ Hominidae รวมถึงสายพันธุ์ของเราและญาติสนิทที่สูญพันธุ์ทั้งหมดของเรา

ฟอสซิลนั้นไม่เพียงพอที่จะยืนยันว่าแอฟริกาเป็นบ้านเกิดของเรา แต่ตั้งแต่การค้นพบครั้งแรกนั้น นักมานุษยวิทยาได้รวบรวมซากดึกดำบรรพ์อีกหลายพันที่ชี้ไปที่แอฟริกาว่าเป็นแหล่งกำเนิดของเรา อีกไม่นานการศึกษาทางพันธุกรรมได้เสริมเรื่องนี้

ลิงแอฟริกันเป็นญาติสนิทที่สุดของเรา โดยที่ลิงชิมแปนซีมีความเกี่ยวข้องกับเรามากที่สุด ในความเป็นจริง นักวิทยาศาสตร์ได้รวมลิงใหญ่ในตระกูลโฮมินิด พวกเขาใช้คำที่เข้มงวดมากขึ้น – hominin – เพื่ออ้างถึงเราและลูกพี่ลูกน้องที่สูญพันธุ์อย่างใกล้ชิดที่สุดของเรา

เครื่องมือหินวาง hominids ยุคแรกในประเทศจีน 2.1 ล้านปีก่อน

การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่า hominids ออกจากแอฟริกาเร็วกว่าที่คิด 250,000 ปี

การศึกษาใหม่พบว่า สมาชิกของสกุลมนุษย์ Homo ออกจากแอฟริกามาเร็วกว่าที่คิด ไปถึงดินแดนตอนกลางของจีนตอนกลางเมื่อประมาณ 2.12 ล้านปีก่อน

เครื่องมือหินบางชนิดที่ขุดพบที่ไซต์ Shangchen ของจีนมีอายุประมาณ 250,000 ปีก่อนสิ่งที่เคยเป็นหลักฐานที่เก่าแก่ที่สุดของยูเรเซียนเรื่อง Homo นักธรณีวิทยา Zhaoyu Zhu จาก Chinese Academy of Sciences ในกวางโจวและเพื่อนร่วมงานกล่าว ผู้ผลิตเครื่องมือได้เยี่ยมชมสถานที่ของจีนในและนอกเมืองจนกระทั่งเมื่อ 1.26 ล้านปีก่อน นักวิทยาศาสตร์รายงานออนไลน์ในวันที่ 12 กรกฎาคมใน Nature ไม่พบฟอสซิล hominid ที่ Shangchen

จนถึงขณะนี้ ไซต์ Dmanisi ในประเทศจอร์เจียทางตะวันตกของเอเชีย ได้ให้ผลผลิตซาก Hominid ที่เก่าแก่ที่สุดนอกแอฟริกา ฟอสซิล Homo erectus ถูกค้นพบที่ Dmanisi ระหว่าง 1.85 ล้านถึง 1.77 ล้านปีก่อน (SN: 11/16/13, p. 6)

โรบิน เดนเนลล์ นักโบราณคดีจากมหาวิทยาลัยเอ็กซิเตอร์ในอังกฤษ กล่าวว่า “โฮโมรูปแบบแรกๆ อาจสร้างสิ่งประดิษฐ์ของซ่างเฉิน แต่ยังเร็วเกินไปที่จะบอกว่านั่นคือเอช. อีเร็กตัสหรือไม่”

หลังจากเรียนรู้วิธีทำหินเกล็ดให้คมพอที่จะเฉือนเนื้อออกจากซากสัตว์เมื่อประมาณ 2.6 ล้านปีก่อน โฮมินิดส์แอฟริกันอาจมีทักษะในการเอาชีวิตรอดในการแพร่ขยายสู่เอเชียและไปถึงเมืองชางเฉินเมื่อ 2.1 ล้านปีก่อน เดนเนลล์กล่าว

นักโบราณคดี Michael Petraglia จากสถาบัน Max Planck สำหรับวิทยาศาสตร์ประวัติศาสตร์มนุษย์ในเมือง Jena ประเทศเยอรมนีกล่าวว่าไม่ว่าเผ่าพันธุ์ Homo จะเดินทางประมาณ 7,000 กิโลเมตรอย่างไร ในตอนนี้ Shangchen ก็ถือเป็นแหล่งที่อยู่อาศัยที่เก่าแก่ที่สุดในประเทศจีนประมาณ 400,000 ปี Petraglia ไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษาใหม่

ระหว่างปี 2547 ถึง พ.ศ. 2560 ทีมงานของ Zhu ได้ขุดชั้นตะกอนหลายชั้นซ้อนกันภายในพื้นที่ลาดยาว 74 เมตรในพื้นที่ภูเขาทางตอนกลางของจีน การขุดพบสิ่งประดิษฐ์จากหิน 96 ชิ้นที่ไม่มีร่องรอยของการเคลื่อนตัวจากตำแหน่งเดิมหลังจากถูกปกคลุมด้วยดิน ทำให้สามารถลงวันที่ได้อย่างน่าเชื่อถือ การใช้งานรวมถึงชิ้นส่วนของหินที่มีขอบแหลมหรือปลายแหลม เช่นเดียวกับก้อนหินที่มีพื้นผิวเรียบที่ผู้ผลิตเครื่องมือทุบเครื่องมือตัดออก

Shangchen ไม่มีหินภูเขาไฟที่สามารถประเมินอายุของไซต์ได้ นักวิจัยระบุการพลิกกลับของสนามแม่เหล็กของโลกในสมัยโบราณที่บันทึกไว้ในแร่ธาตุภายในตะกอนของจีน วันที่สำหรับเหตุการณ์ทางธรณีวิทยาเหล่านั้นมาจากการประมาณอายุที่ตีพิมพ์สำหรับการพลิกกลับของสนามแม่เหล็กโลกในสมัยโบราณซึ่งบันทึกไว้ที่ไซต์ในแอฟริกาและที่อื่น ๆ ในโลก

นักโบราณคดีและนักธรณีวิทยา Reid Ferring จาก University of North Texas ใน Denton กล่าวว่าการกลับรายการแม่เหล็กก่อนหน้านี้ซึ่งสอดคล้องกับการกลับรายการที่เก่าแก่ที่สุดที่ Shangchen มีอายุอย่างน้อย 1.95 ล้านปี ไม่ใช่ 2.12 ล้านปี Ferring ผู้มีส่วนร่วมในการขุดค้นและวิเคราะห์ตะกอนที่ Dmanisi กล่าว

“ข้อสรุปที่สมเหตุสมผลที่สุดของการค้นพบใหม่นี้คือ Dmanisi ไม่ใช่หลักฐานแรกสุดของการยึดครองในยูเรเซีย” การจากไปของชาวแอฟริกันเมื่อ 2 ล้านปีก่อนหรือมากกว่านั้นต้องนำไปสู่การมีพวกโฮมินิดส์ที่ Dmanisi และ Shangchen เขากล่าว บางทีเช่นเดียวกับสัตว์กินเนื้อที่ไม่ใช่มนุษย์ โฮโมยุคแรกเดินทางไกลและรวดเร็วเพียงแค่ตามล่าเหยื่อทั่วภูมิประเทศ ล่าพวกมันและขยายพันธุ์ไปตลอดทาง Ferring แนะนำ

 

ฟอสซิลจากถ้ำฟิลิปปินส์อาจมาจากสายพันธุ์ใหม่คล้ายมนุษย์

นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่า Homo luzonensis มีชีวิตอยู่อย่างน้อย 50,000 ปีที่แล้ว

ในถ้ำแห่งหนึ่งในฟิลิปปินส์ นักวิจัยได้ค้นพบกระดูกและฟันฟอสซิลที่น่าทึ่ง ซากเหล่านี้ดูเหมือนจะมาจากสายพันธุ์ใหม่คล้ายมนุษย์

ญาติมนุษย์หรือมนุษย์ผู้นี้ มีชีวิตอยู่อย่างน้อย 50,000 ปีก่อน นักวิทยาศาสตร์เพิ่งขนานนามว่า Homo luzonensis (Lu-zo-NEN-sis) พวกเขาได้ชื่อมาจากเกาะลูซอน ซึ่งเป็นเกาะที่พบซากฟอสซิล นักวิจัยอธิบายได้แบ่งปันการค้นพบใหม่ของพวกเขาในวันที่ 11 เมษายน Nature

Homo luzonensis อาศัยอยู่ในเวลาเดียวกันกับ Homo floresiensis (Flo-res-ee-EN-sis) ชื่อเล่นว่า “ฮอบบิท” เหล่านี้เป็นพวกโฮมินิดชาวอินโดนีเซียที่มีขนาดครึ่งตัวซึ่งเป็นที่ถกเถียงกันซึ่งท่องไปทั่วเกาะฟลอเรส

กระดูกฟอสซิลใหม่บางชิ้นมีรูปร่างและขนาดใกล้เคียงกันกับกระดูก Homo อื่นๆ Florent Détroit ผู้เขียนร่วมการศึกษากล่าวว่า “แต่หากคุณนำคุณลักษณะทั้งหมดของ H. luzonensis มารวมกัน ไม่มีสายพันธุ์ Homo อื่นใดที่คล้ายคลึงกัน เขาเป็นนักบรรพชีวินวิทยา (PAY-lee-oh-an-throh-PAAL-oh-gizt) ที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติฝรั่งเศสในกรุงปารีส

จะต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเพื่อยืนยันว่านี่เป็นสายพันธุ์ใหม่อย่างแท้จริง แต่ถ้าเป็นเรื่องจริง ก็จะทำให้เรื่องราววิวัฒนาการของมนุษย์ในเอเชียเปลี่ยนไปอีก มนุษย์สมัยใหม่ Homo sapiens มาถึงตอนนี้ทางตอนใต้ของจีนเมื่อ 80,000 ถึง 120,000 ปีก่อน เมื่อพวกเขาไปถึงที่นั่น สมาชิกคนอื่นๆ ของสกุล Homo ก็อาศัยอยู่ในเอเชียตะวันออกและบนเกาะต่างๆ ในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้แล้ว ขณะที่นักวิจัยรวบรวมฟอสซิลและหลักฐานดีเอ็นเอ เรื่องราวก็ซับซ้อนมากขึ้น

สิ่งที่กระดูกพูด

นักวิจัยขุดในถ้ำ Callao ของเกาะลูซอนในปี 2550, 2554 และ 2558 พวกเขาพบฟอสซิล H. luzonensis จำนวนโหล สิ่งเหล่านี้รวมถึงฟันเจ็ดซี่โดยห้าซี่มาจากคนเพียงคนเดียว พวกเขายังพบกระดูกสองนิ้วและกระดูกนิ้วเท้าสองชิ้น และพวกเขาขุดกระดูกขาท่อนบนที่ปลายขาด

นักวิทยาศาสตร์ได้วิเคราะห์การสลายตัวของกัมมันตภาพรังสีของยูเรเนียมในฟันซี่เดียวจนถึงอายุของฟอสซิล (ธาตุนี้จะสลายไปในอัตราคงที่) แสดงว่ากระดูกมีอายุอย่างน้อย 50,000 ปี จากวันที่ดังกล่าว นักวิจัยได้ตัดสินใจว่ากระดูกจากการขุดในปี 2550 อีกชิ้นนั้นเป็นของ H. luzonensis ด้วย นั่นคือกระดูกเท้าที่พบในถ้ำตะกอนเดียวกัน มีอายุอย่างน้อย 67,000 ปี

ฟันมีลักษณะบางอย่างในมนุษย์สมัยใหม่ แต่ในอีกทางหนึ่งพวกมันคล้ายกับพวกโฮมินิดที่สูญพันธุ์ไปแล้วในปัจจุบัน ตัวอย่างเช่น H. luzonensis มีฟันกรามที่เล็กมาก แม้จะเล็กกว่าในฮอบบิทด้วยซ้ำ แต่ฟันกรามยังมีคุณสมบัติบางอย่างที่คล้ายกับในมนุษย์สมัยใหม่ ฟันอื่นที่เรียกว่าฟันกรามน้อยนั้นค่อนข้างใหญ่ใน H. luzonensis น่าแปลกที่ฟันเหล่านี้มีรากสองหรือสามราก ฟันเหล่านั้นในมนุษย์สมัยใหม่มีรากเพียงรากเดียว แต่โฮมินิดส์ที่มีชีวิตอยู่อย่างน้อยเมื่อหลายแสนปีที่แล้ว เช่น Homo erectus มักมีฟันกรามน้อยที่มีรากหลายราก

กระดูกนิ้วและนิ้วเท้าของ H. luzonensis มีลักษณะโค้ง นั่นแสดงว่าบุคคลเหล่านี้สามารถปีนต้นไม้ได้ ด้วยวิธีนี้ พวกมันจะคล้ายกับโฮมินิดส์เมื่ออย่างน้อย 2 ล้านปีก่อน

ไม่ชัดเจนว่า H. luzonensis มีขนาดเล็กเท่ากับฮอบบิทหรือไม่ Détroit กล่าว โครงกระดูกฮอบบิทที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดีที่สุดมาจากผู้หญิงคนหนึ่ง เธอยืนสูงประมาณหนึ่งเมตร (สามฟุต) จากความยาวของกระดูกเท้าของถ้ำ Callao ทีมของ Détroit สงสัยว่า H. luzonensis นั้นสูงกว่านั้น แต่คนเหล่านี้ยังคงมีขนาดเล็กกว่าผู้ใหญ่ที่เป็นมนุษย์ส่วนใหญ่ในปัจจุบัน

ต้นกำเนิดลึกลับ

เช่นเดียวกับฮอบบิท ต้นกำเนิดวิวัฒนาการของ H. luzonensis เป็นเรื่องลึกลับ นักวิทยาศาสตร์คิดว่าฮอบบิทอาจสืบเชื้อสายมาจากกลุ่ม H. erectus ที่เดินทางไปในทะเล บางที H. luzonensis ก็เช่นกัน เขียน Matthew Tocheri เขาเป็นนักบรรพชีวินวิทยาที่มหาวิทยาลัยเลคเฮดในธันเดอร์เบย์ ประเทศแคนาดา Tocheri เขียนคำอธิบายที่ตีพิมพ์ใน Nature 11 เมษายนเช่นกัน

หลักฐานแสดงให้เห็นว่า hominids มาถึงเกาะลูซอนเมื่อประมาณ 700,000 ปีก่อน ดีทรอยต์คาดการณ์ว่า H. erectus อาจข้ามทะเลไปยังเกาะลูซอนจากเกาะอื่นๆ ของชาวอินโดนีเซียหรือจากเอเชียแผ่นดินใหญ่ จากนั้นมันอาจจะพัฒนาเป็น H. luzonensis ด้วยรูปร่างที่เล็กกว่าและลักษณะโครงกระดูกที่ผิดปกติ นี่เป็นกระบวนการที่เรียกว่า “คนแคระ” ของเกาะ

แต่นักวิทยาศาสตร์บางคนที่ไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของการศึกษาใหม่กล่าวว่า ยังเร็วเกินไปที่จะเรียกฟอสซิลของเกาะลูซอนว่าเป็นสายพันธุ์ Homo ใหม่ล่าสุด กลุ่มของดีทรอยต์ไม่ได้สกัดดีเอ็นเอจากฟอสซิล จนกว่าพวกเขาจะทำเช่นนั้น Katerina Douka กล่าวว่า “ความเป็นไปได้ทั้งหมด [วิวัฒนาการ] จะต้องเปิดกว้าง” เธอเป็นนักโบราณคดีที่สถาบัน Max Planck สำหรับวิทยาศาสตร์ประวัติศาสตร์มนุษย์ในเมือง Jena ประเทศเยอรมนี

ซากดึกดำบรรพ์มีคุณสมบัติหลายอย่างที่ทีมงานพบว่ามีความโดดเด่น แต่บางทีส่วนผสมนั้นอาจมาจากการผสมข้ามพันธุ์ Homo สองสายพันธุ์หรือมากกว่านั้น นั่นจะหมายถึงฟอสซิลเป็นลูกผสม ไม่ใช่สายพันธุ์ใหม่

หรือพวกโฮมินิดในเกาะลูซอนอาจเริ่มมาจากประชากรกลุ่มเล็กๆ เช่น เอช. อีเร็กตัส เมื่อพวกเขารอดชีวิตบนเกาะมาได้หลายร้อยหลายพันปี บางทีพวกเขาอาจพัฒนาลักษณะโครงกระดูกใหม่บางอย่าง แต่นั่นไม่จำเป็นต้องทำให้พวกเขาเป็นสายพันธุ์ใหม่ นักบรรพชีวินวิทยา María Martinón-Torres กล่าว เธอเป็นผู้อำนวยการศูนย์วิจัยแห่งชาติว่าด้วยวิวัฒนาการของมนุษย์ในเมืองบูร์โกส ประเทศสเปน

คำถามดังกล่าวทำให้ฟอสซิลใหม่นี้ “เป็นการค้นพบที่น่าตื่นเต้นและน่าสงสัย” Martinón-Torres กล่าว

นักวิทยาศาสตร์รู้แน่ชัดว่า hominids ถ้ำ Callao มีฟันที่ผิดปกติ พวกเขายังมีกระดูกมือและเท้าสำหรับปีนเขาด้วย หากสมาชิก Homo โบราณของ Luzon ล้วนมีลักษณะเหล่านี้เหมือนกัน “การรวมกันนั้นก็มีเอกลักษณ์และไม่มีใครรู้จักมาก่อน” ในบรรดาพวกโฮมินิด Martinón-Torres กล่าว ฟอสซิลที่สมบูรณ์ยิ่งขึ้นซึ่งมี DNA โบราณช่วยบอกเราได้มากกว่านี้ Martinón-Torres กล่าวว่าเราต้องการการค้นพบนี้เพื่อให้ทราบว่าแผนภูมิครอบครัวของเรามีสมาชิกใหม่หรือไม่

 

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ avvocatofilippodeluca.com